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Foto: Según explica Valentín Martínez-Otero, doctor en Psicología y Pedagogía, la relación entre los niños y las mascotas ...

Las mascotas: los amigos inseparables

  • “Mamá, ¡quiero un perro!”. Más de una vez los padres se preguntan si será buena idea llevar una mascota a casa. Porque hablamos de la vida de un animal, que se debe respetar, y del bienestar de los niños. Éstas son las claves a tener en cuenta si piden un “fichaje” para la familia.

Según explica Valentín Martínez-Otero, doctor en Psicología y Pedagogía, la relación entre los niños y las mascotas está condicionada por la edad, la personalidad y la situación del pequeño, pero también por el tipo de animal: “Hay que garantizar su atención, respeto y cuidado. Es fundamental que la elección sea razonable y razonada, basada en el diálogo entre los padres y sus hijos”, señala.

La desatención de la mascota suele tener consecuencias negativas, tanto en el animal como en el menor. No es suficiente con mostrar buena voluntad, los animales necesitan determinadas condiciones de vida que es preciso garantizar. Si éstas no se aseguran, la decisión de tener una mascota será más nociva que beneficiosa. Por supuesto, siempre hay que evitar la adquisición de animales agresivos y tener en cuenta cierto aspectos: información (tipo de animal, necesidades...), seguridad (para que el menor no corra riesgos), y atención y armonía (pues la relación no debe ser de mera coexitencia, sino de bienestar).

¿Cómo podemos hacer la mejor elección?

HAY QUE TENER EN CUENTA LOS GUSTOS DE LOS HIJOS, pero no sus caprichos, los pros y contras económicos, de espacio y de tiempo de dedicación y, sobre todo, las compatibilidades de carácter:
• Si es tímido e inseguro. La compañía de un perro puede proporcionarle seguridad, animarle a hacer ejercicio, servirle de enlace con otros niños y beneficiar su despliegue socioafectivo.
• Si es nervioso. El cuidado de peces puede beneficiarle, sobre todo por la contemplación de sus movimientos. Otros animales pueden favorecer el sosiego, si no son inquietos o ruidosos.
• Si es hiperactivo. Ciertas razas de perros –como el galgo o el labrador– pueden ser positivos. Eso sí, no olvides que una mascota no puede sustituir a un profesional de la salud.

EL CUIDADO DE LA MASCOTA puede tener un impacto positivo en el proceso de maduración infantil. Ten en cuenta que:
• Ayuda al menor a preocuparse y a responsabilizarse. También acrecienta la sensibilidad hacia las necesidades ajenas y favorece los sentimientos positivos hacia los animales.
• Favorece la expresión y la comunicación, cuando habla o juega con el animal o conversa sobre él con sus amigos. Puede ayudarle a controlarse, disciplinarse y valorar su tiempo libre.
• Brinda conocimientos sobre la vida y la muerte: reproducción, salud y enfermedad, accidentes, crecimiento, duelo... El niño puede ganar en autoconfianza y autoestima, al comprobar cómo sus atenciones benefician a su mascota.

¿De qué puede ocuparse a cada edad?

Es arriesgado precisar qué animal es el más recomendable de acuerdo con la edad del niño. Lo que sí señalan los expertos son los aspectos del desarrollo infantil que han de tenerse en cuenta a la hora de canalizar la relación del pequeño con su mascota.

ANTES DE LOS TRES AÑOS. El niño todavía no está en condiciones de cuidarlo. Su desarrollo psicomotor aún no le permite controlar suficientemente los movimientos ni los impulsos del animal, incluso puede hacerle daño. Por esta razón, los padres deben estar siempre presentes cuando estén juntos. En estos primeros años, la mascota forma parte del mundo que el pequeño comienza a explorar y a descubrir en diferentes planos: motor, sensorial, emocional y cognitivo.

DE LOS CUATRO A LOS NUEVE AÑOS. Siempre con supervisión de algún adulto, y de modo paulatino, puede hacerse cargo o colaborar en algunos aspectos del cuidado del animal. Es un período de aprendizaje de actividades que más adelante realizará casi en exclusiva. Los progresos madurativos que se pueden advertir, por ejemplo, en los juegos permiten a los niños comportamientos de interacción y atención a los animales cada vez más complejos, sin que por ello se les sobrecargue.

A PARTIR DE LOS 10 AÑOS. Cuando ha cumplido esta edad, un niño puede ya hacerse cargo en exclusiva de determinadas tareas relacionadas con su mascota, como sacarla a pasear y ocuparse de su alimentación y su limpieza. Sin embargo, los padres nunca deben perder de vista que, en última instancia, son ellos los que tienen que asumir la mayor responsabilidad.

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