Embarazo

Foto: Casi un millón de parejas que buscan descendencia alrededor del 15% tiene problemas de fertilidad en España. Se ...

La reproducción asistida, a debate

  • Los tratamientos de fertilidad son más efectivos que nunca, pero quedan asignaturas pendientes, imposibles de resolver a golpe de laboratorio. Hemos hablado con un experto de esos pros y contras.

Casi un millón de parejas que buscan descendencia alrededor del 15% tiene problemas de fertilidad en España. Se considera que existe un problema de este tipo cuando una pareja en edad de tener hijos no consigue un embarazo tras un año de mantener relaciones sexuales regulares y completas sin el empleo de anticonceptivos. El 50% de estas parejas acaban recurriendo a tratamientos de reproducción asistida, con la esperanza de conseguir descendencia. Y la mitad de ellas lo consiguen.

Si bien la legislación española en este campo y las tasas medias de embarazo logradas en nuestro país mediante técnicas de reproducción son notablemente superiores a las europeas, los tratamientos no dejan de cobrarse su precio, y no especialmente por el coste económico. La prueba: la tasa de abandono en España es de entre un 30% a un 50%. Una tasa similar en centros públicos y privados, aunque es un poco más baja en éstos últimos. Según una reciente encuesta de la OCU realizada con más de 1.000 españolas de entre 25 y 35 años (y 135 varones), estas terapias tienen un elevado coste psicológico, físico, económico y laboral.

Las mujeres encuestadas calificaron la experiencia de dura, incómoda y estresante; reconocieron que los intentos de fecundación habían interferido negativamente en sus relaciones sexuales (28%), y que el tiempo de espera entre consultas les resultaba difícil de soportar. Un tercio se quejó también de falta de empatía por parte de los profesionales que las atendieron, y siete de cada 10 señalaron falta de información. En definitiva, para la mitad de las mujeres encuestadas, la experiencia fue negativa. Si eso es lo que opinan las encuestadas, pues ésa es la realidad, y además estoy bastante de acuerdo, comenta el dr. Juan Antonio García Velasco cuando le pregunto qué opina respecto a esta encuesta. Aunque este experto nos contó muchas cosas más sobre el precio de tener un hijo de esta forma.

El problemade la edad
Sorprende que, a estas alturas, las parejas sigan hablando de coste psicológico y físico, incomodidad, falta de empatía...
Hemos avanzado en ese terreno, y cada vez más centros incluyen rutinariamente la atención psicológica. ¿Es suficiente?, ésa sería la pregunta. Porque la presión psicológica en las parejas es tan intensa que es fácil de entender la ansiedad y la tasa de abandonos. ¿Un problema de empatía? Puede ser, pero también un déficit de información. Los médicos tenemos que interiorizar que un problema de infertilidad implica a uno de los impulsos más fuertemente inscritos en los genes de nuestra especie: el deseo de tener descendencia. Si no consideramos al/la paciente en su integridad física y psicológica, no estaremos abordando bien el problema. Por otro lado, si no informamos a las parejas, no estaremos haciendo bien nuestro trabajo.

¿El problema actual puede estar en el retraso en la edad de la maternidad?
La edad ideal de la mujer para ser madre está entre los 25 y los 30 años. El problema es que las mujeres tienen ahora sus hijos cumplidos los 30 (la media en España está en los 31 años). Pero el hecho real es que la sociedad no está dispuesta a adelantar la edad de la maternidad y que tenemos que responder a esa realidad.

Aunque la fertilidad femenina disminuye drásticamente a partir de los 35 años...
A los 40, la mujer tiene un 20% de probabilidades de embarazarse cada mes. A los 43, desciende a menos del 5%. Con 45 años, la probabilidad es excepcional. La cronobiología tiene sus leyes. Con 23 años, los hijos vienen casi con seguridad. Esa misma mujer puede tener dificultades para ser madre a los 35 o 37 años.

Pero no todos los problemas de fertilidad tienen su causa en la edad de la mujer.
No. De hecho, en un 40% de los casos, el problema está en el hombre. En otro 40%, las causa es femenina. En el 20% de casos restantes, los problemas residen en ambos miembros de la pareja.

Dónde están los límites
¿Quién señala el límite de tratamientos, el médico o la pareja?
El límite lo marcan conjuntamente basándose en la estadística del centro. En general, si en tres o cuatro ciclos de una técnica concreta no se consigue la gestación (tres o cuatro inseminaciones o tres o cuatro fecundaciones in vitro o tres...), no tiene mucho sentido insistir.

Un tema que preocupa a las mujeres son los efectos secundarios de las hormonas que se emplean para estimular la ovulación. ¿Son necesarios estos fármacos?
Los fármacos inductores de la ovulación nos permiten conseguir varios ovocitos a demanda, para luego realizar la inseminación o la fecundación. Afortunadamente, se ha avanzado en ese campo. Ya casi no se emplean hormonas de extracción urinaria. Ahora son medicamentos de alta tecnología recombinante, con dosificación muy precisa y sin riesgo de generar infecciones o de contener proteínas contaminantes. Paralelamente, los avances nos han permitido reducir la estimulación, y menos hormonas quiere decir menos riesgo de hiperestimulación ovárica y de otros efectos secundarios entre ellos, síntomas psicológicos.

¿A qué avances de laboratorio se refiere?
Uno sorprendentemente eficaz son las superficies de trabajo calefactadas, que simulan la temperatura que tiene el embrión en el interior del útero (de unos 37º C). Sólo ese cambio nos permite disponer de más y mejores embriones viables, y eso reduce la necesidad de estimulaciones hormonales potentes. Hoy sabemos que, cuanto más tiempo permanezca el embrión a una temperatura diferente de la del útero, menos probabilidades tendrá de implantarse.

¿Y qué síntomas tiene la hiperestimulación?
Puede producir hinchazón abdominal, ascitis (líquido en el abdomen), edema pulmonar, fallo renal y hepático y otras complicaciones. Pero como ahora necesitamos ocho ovocitos en lugar de los 20 de antes y no nos hace falta tanta estimulación, hemos pasado del 2% de riesgo de hiperestimulación al 0,1%. La pauta que seguimos es mejores medicamentos con menos dosis.

¿Hay una edad límite para que una mujer sea candidata a estos tratamientos?
La ley no señala límites, pero tenemos un pacto no escrito de no tratar a mujeres que tengan más de 50 años porque, además de que existe un mayor riesgo de anomalías en el feto, las complicaciones para la propia mujer preeclampsia, diabetes gestacional, hemorragias, etc. se disparan a partir de los 45 años. Por eso, pedimos a esas mujeres un examen médico más profundo e intentamos implantarles un solo embrión, para evitar un embarazo de gemelos que sería más arriesgado en su caso.

Embarazos múltiples
Se ha comentado mucho que la tasa de gemelos en reproducción asistida en España es de las más altas de Europa, casi del 30%.
En nuestros centros es del 10% y sigue siendo alta en comparación con los embarazos naturales, en los que la probabilidad de tener gemelos es de una por cada 80 gestaciones. Son embarazos con mayores probabilidades de parto prematuro y de dar a luz niños con bajo peso. Por eso, aunque la ley limita a tres los embriones para ser transferidos, la mayoría de centros sólo transfieren dos. Nosotros ofrecemos transferir uno si hay buen pronóstico.

¿Por qué es tan difícil lograr la implantación de un único embrión?
Para ver si un embrión tiene la integridad necesaria para prosperar, hasta ahora se hace una biopsia de una una de las ocho células que tiene, con el riesgo de dañarlo. Pero en cuatro o cinco años podremos recurrir a la metabolómica, que al decirnos cómo respira y cómo se alimenta ese embrión, nos permitirá conocer su salud e integridad.

¿Y qué opciones tienen las mujeres sin pareja?
Cualquier mujer puede usar estas técnicas. Las opciones son la inseminación intrauterina con semen de donante o la fecundación in vitro con banco de semen. Recurrir a estos bancos cuesta de 200 a 300 ¬ adicionales al tratamiento. La gente afirma que el precio de estos tratamientos en centros privados es muy alto...Mi pregunta es: ¿en cuánto valorarías un hijo? La tecnología puntera es cara, pero nuestros tratamientos son más baratos que cambiar de coche, algo en lo que poca gente suele escatimar. n

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