¿Qué es la bronquiolitis? Cómo provenir y tratar esta enfermedad de la primera infancia

Bebé con fiebre

  • Es una de las afecciones respiratorias que más afecta a los bebés y a los niños de hasta dos años. Con síntomas de fiebre y dificultad para respirar se trata con antitérmicos y aerosoles. Para prevenirla, lo principal es mantener la higiene y un ambiente ventilado.

La bronquiolitis es una de las enfermedades agudas más habitual entre los niños pequeños, con una especial incidencia entre aquellos menores de dos años. Su contagio es mayor entre los meses de septiembre y abril. Se trata de  una enfermedad infecciosa respiratoria causada en la mayoría de los casos por el virus respiratorio sincitial (VRS), un virus estacional que afecta especialmente a los lactantes y a los niños pequeños.

La Sociedad Española de Neonatología estima que cada año se producen en torno a 25.000 consultas en urgencias y 15.000 hospitalizaciones de niños por bronquiolitis. La edad en la que se producen el mayor número de infecciones es entre los seis y los 18 meses, si bien existe un riesgo mayor en los niños prematuros por la inmadurez de su sistema respiratorio.

Esta afección respiratoria requiere de prescripción facultativa, por lo que si ves que tu hijo o hija tiene síntomas de bronquiolitis debes acudir al médico de cabecera para poder seguir el tratamiento apropiado basado en bajar la fiebre, mantener una adecuada hidratación y nebulizaciones (aerosoles).

Es recomendable colocar al bebé en un ambiente cálido y bien oxigenado y con saturación de vapor de agua, para lo que podemos usar vaporizadores ambientales o humidificadores que también son apropiados para niños con catarros frecuentes. 

Síntomas:

  • Tos.
  • Fiebre que puede llegar a ser alta.
  • Aumento en la frecuencia respiratoria y silbidos con la entrada de aire en los pulmones.
  • Somnolencia, irritabilidad o dificultad para dormir.
  • Rechazo a los alimentos, incluso a los líquidos.
  • Pausas respiratorias prolongadas o apneas.
  • Retracción durante la inspiración del espacio intercostal y del hueco supraesternal (por encima del esternón).
  • Movimiento del perímetro de las fosas nasales que indica un esfuerzo importante para respirar.
A pesar de que puede resultar alarmante, debemos tener en cuenta que los niños responden muy bien al tratamiento médico, recuperándose en unos días y recobrando el apetito. De hecho, la bronquiolitis puede afectar incluso al 20 por ciento de los niños menores de dos años, pero la hospitalización por esta causa se estima entre el uno y el tres por ciento.

Mejor prevenir

Si bien las infecciones son inevitables, sí podemos adoptar una serie de medidas para minimizar a máximo la posibilidad de contagio. Siguiendo estos cinco consejos podremos conseguirlo:

1. Lavarse las manos con frecuencia antes de tocar al niño y mantener muy buena higiene en sus útiles de alimentación.
2. No permitir que se fume cerca del bebé y preservarlo de los ambientes cargados o con gran concentración de personas.
3. Evitar el contacto con otros bebés enfermos, con sus juguetes o con adultos con enfermedad respiratoria y síntomas de fiebre.
4. No dejar al alcance del bebé pañuelos usados.
5. Utilizar para el niño material de higiene personal individual.

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