En Finlandia, los padres, por ley, pueden entrar en el aula de sus hijos cuando quieran y en el Reino Unido se les permite realizar inspecciones independientes, como un ejercicio del derecho a recibir información sobre el desarrollo escolar de sus hijos. En España, sin embargo, se produce una extraña dicotomía: los padres forman parte, de manera reconocida y oficial, de la comunidad educativa, pero muchos prefieren lavarse las manos y depositar todo el peso de la educación en la escuela, mientras los que realmente quieren participar se quejan de que son tratados como intrusos.

Según Luis Carbonel, presidente de la Concapa (Confederación Católica Nacional de Padres de Familia y Padres de Alumnos), “cuando los niños son pequeños, la relación es mayor, pero al crecer se van alejando y surge un elemento de desconfianza. La llegada de la familia a la escuela es complicada; primero, por la cuestión de los horarios, incompatibles en la mayoría de los casos entre padres y profesores, pero también porque a menudo se nos olvida que los dos queremos lo mismo y necesitamos buscar fórmulas para colaborar entre nosotros”.

A pesar de sus diferencias ideológicas, todas las asociaciones de padres llevan años reivindicando lo mismo: que se negocie sindicalmente tres horas al trimestre para que los padres puedan entrevistarse con el tutor de sus hijos, amparados ante su empresa. “Es básico y debería ser uno de nuestros derechos –afirma Luis Carbonel–. Tal vez sea una medida cara para los empresarios, pero estamos hablando de lo más importante que existe en una sociedad, que es la educación”.

Mayor comunicación

Y esa formación necesita a unos padres involucrados, pero también a unos docentes concienciados para llenar de contenido y significado esa comunicación padres-centro escolar casi inexistente. Según la pedagoga y psicoanalista, Isabel Cerdán: “Las entrevistas han de hacerse con una periodicidad y una agenda, no de un día a otro para apagar un fuego. Además, es importante que se involucren los dos padres, porque al final quien suele dar la cara es la madre, mientras el padre se queda al margen de la educación, sin asumir sus responsabilidades, y eso tiene consecuencias”.

Aparte de los cauces ordinarios, como entrevistas y reuniones, existen también otras fórmulas creativas de participación de la familia en la escuela, como las llamadas “comunidades de aprendizaje”, donde invitan a los progenitores a entrar al aula para que aporten su propia experiencia. En estas comunidades no se imparte una clase magistral, los alumnos tienen niveles muy dispares y puede haber hasta cinco adultos: el profesor y cuatro voluntarios que suelen ser abuelos, padres, conserjes, estudiantes... es decir, miembros de la comunidad a la que pertenecen los estudiantes.

Un proyecto novedoso

Parece una extravagancia, pero esta iniciativa aplaudida y subvencionada por la Unión Europea se desarrolla actualmente en 80 centros españoles. Su ideólogo y promotor, el profesor de sociología de la Universidad de Barcelona, Ramón Flecha, explica que la clave de su éxito es lo que ya sabíamos: que la relación familia y escuela favorece el éxito del aprendizaje, “a los niños deberíamos educarlos todos, desde el profesor al panadero de la tienda del barrio –explica–. Nosotros hacemos que entre en el aula incluso gente analfabeta para enseñar a los niños. Por ejemplo, un profesor de inglés descubrió que una madre con velo que no sabía escribir hablaba en inglés porque había sido emigrante en Inglaterra. La madre fue a ayudar al profesor y de esa forma todas las niñas y niños aprendieron mejor el idioma, a la vez que se generaba entre ellos una mejor convivencia multicultural”.

María José García-Vao tiene tres hijos en edad escolar y es una de esas madres sin estudios que entra en el aula “no para hacer de maestra, que no lo soy, sino para coordinar, dirigir y dinamizar una actividad que previamente ha marcado el profesor”. María José cree que no es necesario saber mucho para ayudar a los chavales en el aula, “sólo por tu experiencia de adulto ya eres capaz de interpretar y comprender en profundidad cosas que a ellos se les escapan. En la clase ellos van de tu mano, pero aprenden realmente los unos de los otros: el estudiante de buen nivel acaba sabiendo más gracias a que ha tenido que buscar estrategias para explicar el ejercicio a sus compañeros, mientras que el que nunca se enteraba de nada y siempre estaba cerrado acaba entendiendo algo porque se lo ha contado un igual con su propio lenguaje”. Los estudiantes ven de otra manera a los miembros de las familias que entran al aula, mientras ellos se sienten más valorados, pierden sus complejos y se acercan a la escuela de otra manera.

Por el bien de todos

Las “comunidades de aprendizaje” son una excepción, pero es evidente que no todos los padres pueden tener un nivel de implicación tan grande. El presidente de Ceapa (Confederación Española de Asociaciones de Padres y Madres de Alumnos), Pedro Rascón, recuerda que también hay lugares, como las asociaciones de padres, desde las que se puede hacer mucho: “El consejo escolar rige la vida del centro y los padres del AMPA son un elemento de presión importante”. ¿Y qué se puede hacer en un consejo escolar? “Desde tomar decisiones sobre el proyecto educativo, hasta decidir la forma en que se administran las sanciones”, asegura Rascón.

Lo cierto es que muchos progenitores ignoran la importancia del consejo escolar y se están perdiendo una oportunidad de influir en la educación de su hijo al mantenerse al margen, como demuestra que el 49% reconociese que no participó en la última elección de representantes para el consejo escolar de centro, según el informe de FUNCAS (Fundación de Cajas de Ahorros) sobre “Educación y familia”. “Aunque algunos no lo sepan, las AMPA servimos para mucho más que para hacer la fiesta de Navidad y organizar las actividades extraescolares, pero para que realmente funcionen hay que implicarse”.

¿Qué puedes hacer tú? 

Concapa (Confederación Católica Nacional de Padres de Familia y Padres de Alumnos). Telf.: 91 532 58 65. Web: www.concapa.org

Ceapa (Confederación Española de Asociaciones de Padres de Alumnos). Telf.: 91 701 47 10. Web: www.ceapa.es

Confapa (Confederación de Federaciones de Padres y Madres de Alumnos). Telf.: 954 217 074. Web: www.confapa.org

Comunidades: www.comunidadesdeaprendizaje.net.

ISABEL CERDÁN (Pedagoga, maestra y psicoanalista)
Lleva años analizando la vida educativa en nuestras escuelas y su testimonio habla de acabar con los prejucios: “El encuentro sólo es posible si la comunicación parte desde la verdadera autocrítica y no desde el enjuiciamiento, la servidumbre o los complejos de superioridad o inferioridad”.

MH. ¿Qué autocrítica deberían hacer los maestros?

IC.
Deberían tomar conciencia de que están más preocupados por hacer lo que dice el programa que por reflexionar. Por desgracia, hay aspectos pedagógicos fundamentales, como la relación familia-escuela, que tienen poca cabida en la formación del profesorado y lo estamos pagando. No se puede culpabilizar a los padres, sino buscar su complicidad.

MH. ¿Y qué autocrítica deberían hacer los padres?

IC.
Que participar no significa fiscalizar. Es cierto que las familias sufren sobrecarga con sus hijos y esto les lleva a sentirse culpables y a adoptar posturas contradictorias: de un cierto abandono por un lado y de sobreprotección por otro. Cuando llegan a la entrevista, sus planteamientos acerca de sus hijos suelen estar alejados de la realidad y muchas veces niegan u ocultan información porque sienten atacado su narcisismo.

MH. ¿Y qué más hace falta?

IC.
Encontrarse periódicamente y no sólo cuando hay problemas. Además, hace falta un espacio adecuado, horarios accesibles, comunicación previa y que se establezcan temas concretos para las entrevistas, para reflexionar sobre lo que le está pasando al niño. Hay tanto de lo que hablar…

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