José María Contreras, biólogo especialista en el estudio de las relaciones humanas, resalta lo poco que se conoce a los hijos. Se sabe cuál es su forma de ser, pero, ¿su manera de pensar? “Para conocer a una persona tengo que darme a conocer primero, hablar con naturalidad, de temas de peso. En el fondo nos da un poco de vergüenza abrir nuestra intimidad a los hijos, que nos conozcan como somos, nuestras debilidades, nuestras flaquezas. Es un falso pudor mal entendido”.

Y cierra sus reflexiones haciendo hincapié en extraer lo mejor del día a día: “La categoría de un hombre no está en lo heroico, sino en cómo maneja lo cotidiano. Decía Aristóteles que la vida del hombre no era un acto sino un hábito. Llenar la vida de sentido tiene mucho que ver en cómo se vive lo cotidiano. ¿Cuánta gente hay que daría la vida por sus hijos y luego no son capaces de explicarles la lección?”.

Llegados a este punto, resulta útil conocer la experiencia de madres como Graciela Ferris: un buen día comprendió que, si no intervenía de manera efectiva, su familia –formada por ella, su marido y tres hijos varones– terminaría en un estado de autismo agudo, dada la tendencia masculina al laconismo y al encapsulamiento de las emociones. Por eso decidió preparar la cena temprano, a las nueve de la noche, cenar juntos en la cocina sin interferencias, recoger con la ayuda de todos y luego sentarse ante el televisor y mandar a los chicos a la cama a una hora prudente.

¿Horarios o tranquilidad?

La salud es otro de los beneficios indudables que ofrece la comida familiar. El cocinero Martín Berasategui tiene un punto de vista original: la nutrición debería ser una asignatura obligatoria en los colegios, porque los niños deben aprender a comer desde pequeños. Berasategui es partidario de asociar los conocimientos de médicos y nutricionistas con el arte de la cocina, es decir, transformar lo que recomiendan los médicos en comidas ricas, con recetas fáciles y al alcance de todos.

Con todos estos factores a su favor, ¿por qué ha decaído la reunión en torno a una mesa? Por una parte, actúan fuerzas exteriores, como la competencia de la comida rápida y las distracciones electrónicas, que se han multiplicado. Hoy, es frecuente ver a cada miembro de la familia con su bandeja individual frente al televisor, como islas desconectadas. Por otra parte, hay otros factores: el trabajo de las madres fuera del hogar, los horarios excesivos, la existencia de familias monoparentales...

Pero, en el fondo, ¿no son excusas para no comer en familia? En un reciente artículo del Wall Street Journal, se indicaba una razón que, por lo general, no se reconoce: los padres no quieren comer ni cenar con sus hijos. Prefieren llegar a casa y –si tienen ayuda– encontrárselos en la cama, o acostarlos y cenar ellos después. Al fin y al cabo, ¿quién quiere aguantar la rabieta de un hijo que no quiere sopa? Ante estas razones, no se debería restar importancia a las fuerzas que amenazan la cohesión familiar y convierten a sus miembros en compañeros de piso que comen solos y tiene su comunidad aparte.

"LOS FINES DE SEMANA, LA SOBREMESA SE PROLONGA
HASTA LAS CINCO"


"Ellos son María José Elduayen (47 años), Josechu Rojo-Arias (50 años) y sus hijas Leticia (14), Carla (23) y María (17) (en la imagen superior). Toda la vida, las niñas han comido en casa. Durante la semana, las comidas son rápidas porque todos tenemos que salir corriendo hacia nuestras respectivas tareas. Por la noche también cenamos juntos. A veces, la televisión está encendida, pero no le hacemos mucho caso, porque a todos nos encanta hablar. Y los fines de semana, la sobremesa se prolonga hasta las cinco, porque juntos, discutiendo de política o charlando cada uno de sus cosas, lo pasamos estupendamente y el tiempo vuela. Mi hija Carla acaba de pasar seis meses en Londres y dice que lo que más añoraba eran las sobremesas. Lo peor para mí es que no me ayudan a pensar qué puedo hacer de comida.”

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