¿Bebés al sol?

  • La evidencia de que los rayos ultravioletas tienen efectos perjudiciales sobre la piel ha llevado a desaconsejar la exposición al sol de los recién nacidos y bebés menores de seis meses, cuya piel es especialmente sensible.

Cuando se dice que no se debe poner a los niños al sol no significa que no les pueda dar el sol ni un momento o incluso más tiempo que en los meses fríos. Pero en verano es mejor no sacarlos de paseo entre las diez de la mañana y las cuatro de la tarde.

La piel de los bebés es delicada. Las quemaduras por sol pueden causar dolor, fiebre, deshidratación y, con el tiempo, también arrugas y posiblemente cataratas en los ojos. Al ser más fina que la piel de un adulto, un bebé se quemará más fácilmente, aun aquellos con piel morena.

Además, él no puede decirte si tiene calor y no puede moverse del sol a la sombra sin tu ayuda. El bebé debe protegerse básicamente con la ropa, usando telas finas de algodón que le cubran brazos y piernas en los meses más calurosos, gorras con visera o sombreros de ala y gafas de sol para niños con filtro UV.

Con esto no queremos decir que haya que tapar en exceso al bebé, lo cual es un error muy habitual, pues debe estar fresquito y tenemos que evitar en lo posible que sude.

El mejor protector es la sombra

El mejor protector solar es la sombra. Protégelo bajo un árbol, sombrilla o techo. Pero ten cuidado con las nubes; los rayos ultravioletas las atraviesan, de modo que la piel de un bebé puede quemarse en un día nublado en 10 o 15 minutos.

Por otra parte, aunque antes se desaconsejaba el uso de protectores solares en bebés de menos de seia meses, por el riesgo de que la piel absorbiese sustancias nocivas para su salud, hoy se cree que pueden utilizarse sin peligro si se aplican solo en peuqeñas cantidades para proteger cara, manos y pies. Para ellos el factor de protección solar debe ser siempre superior a 20.

Escoge una crema adecuada

Escoge una crema resistente al agua, especialmente si el niño va a jugar con ella. El óxido de zinc es un bloqueador efectivo que puede ser usado como protector adicional en la nariz, mejillas, orejas y hombros. Prueba la crema en una parte pequeña de la piel para verificar que no exista reacción alérgica. Aplícala cuidadosamente alrededor de los ojos.

Si el niño llora o se queja, cambia a otra marca que contenga dióxido de titanio u óxido de zinc y consulta al pediatra para otras sugerencias. Asegúrate de cubrir todas las áreas que se expondrán, especialmente la cara, orejas, pies y manos y hasta detrás de las rodillas, 30 minutos antes de salir.

En caso de niños más mayores, debemos controlar que se bañen y se mojen la cabeza cadapoco tiempo. La niñez es una etapa crucial, de gran permeabilidad, aprendizaje y asimilación de hábitos saludables deraderos. Por esto es aconsejable enseñar a los niños a aplicarse la protección solar cada vez que van a estar expuestos al sol.

Otros datos importantes: con la debida protección, el sol es necesario. El invierno es muy largo y hay que aprovechar los meses de más luminosidad. Los rayos solares hacen que la piel fabrique vitamina D. El tiempo que un niño necesita etar expuesto al sol para producir toda la que requiere es relativamente escaso (de 5 a 30 minutos diarios, según la ropa que lleve).

A muchos les basta con que se les lleve a dar un paseo; sin embargo, bastantes pediatras prefieren recetar un suplemento de vitamina D a todos los niños alimentados al pecho. La leche artificial suele venir con un suplemento en su fórmula.

¿Y si se quema?

Siguiendo estos consejos tu bebé no se quemará, pero si un día nos descuidamos y ocurre, si el niño es menor de un año, acude de inmediato al pediatra. Una quemadura solar puede ser grave y constituir una emergencia sobre todo si hay ampollas, dolor o fiebre.

Si el niño se quema con el sol, dale zumo o agua para reponer los líquidos perdidos. Mantén a tu bebé completamente alejado del sol hasta que está totalmente recuperado de las quemaduras solares. Las compresas de agua fresca sobre la piel del bebé pueden ayudarlo a sentirse mejor. También pueden emplearse compresas con bicarbonato (una cuchara sopera en un litro de agua). No uses ninguna loción salvo por recomendación del pediatra.

Chavalucos, publicación colaboradora de hoyMujer, es una revista sobre maternidad y crianza que se distribuye por la cornisa cantábrica

web: www.chavalucos.es

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