Tanto experto en lactancia materna como organizaciones dedicadas a la infancia -UNICEF o la Asociación Española de Pediatría- desaconsejan la utilización de chupetes y tetinas en niños amamantados porque puede disminuir la producción de leche de la madre e inducir al lactante a abandonar por completo la lactancia natural.

Su uso antes de que la lactancia esté totalmente instaurada, puede producir grietas en el pezón de la madre, puesto que la acción de succionar con biberón o chupar un chupete es muy diferente a la que exige la lactancia materna directamente del pecho, donde se realiza una acción de ordeño.

Ofrece el pecho a tu hijo cuando creas que necesita un chupete. Tu pecho no solo le alimenta, también le proporciona seguridad y consuelo. Además, mediante estas tomas no nutritivas el bebé estimulará la producción y te asegurarán que existe la suficiente leche para él. En cuanto a las pezoneras, su uso también está desaconsejado.

Las grietas surgen porque el bebé se agarra mal al pecho, asi que lo fundamental será corregir la postura con la ayuda del pediatra, matrona o una consejera de un Grupo de Apoyo experta en lactancia. El bebé no puede estimular bien las terminaciones nerviosas situadas justo debajo de la aureola, traduciéndose en una producción insuficiente de leche para él, dificultando así su aumento de peso.

A veces las pezoneras se aconsejan, erróneamente, cuando la mujer tiene los pezones planos (salen un poco hacia afuera) e invertidos (se retraen). Como el bebé no agarra sólo el pezón a la hora de mamar, sino que coge también parte de la aureola, el tamaño o la forma del pezón poco tiene que ver con el mecanismo de succión.

Los ejercicios y accesorios antiguamente recomendados para hacer salir el pezón durante el embarazo son innecesarios e inútiles. Está comprobado que la mayoría de los pezones cambian después del parto y se adaptan perfectamente a la succión del bebé. Por todo ello, se llega a la conclusión de que las pezoneras, al igual que los chupetes y tetinas, interfieren en la lactancia: con ellas el estímulo es menos eficaz la leche se saca peor y se pueden producir obstrucciones.

Lo que quizás habría que hacer es una puntualización respecto a los bebés prematuros: Estudios y experimentos recientes han demostrado que las pezoneras de silicona que hay actualmente en el mercado, pueden ser una útil herramienta para ayudar a amamantar a bebés en ciertas situaciones. Algunas pezoneras, llamadas de contacto tienen un orificio que permite que la nariz del bebé toque el pecho de su madre, así puede oler el pecho y la leche en vez de una goma.

En conclusión, después de haber intentado el agarre correcto de la boca al pecho sin obtener resultados, se puede aconsejar la pezonera como opción, pero siempre con reservas y bajo la supervisión de un profesional médico o de una consejera experta en lactancia materna.

Chavalucos, publicación colaboradora de hoyMujer, es una revista sobre maternidad y crianza que se distribuye por la cornisa cantábrica

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