Guerra contra la obesidad

  • La obesidad es, en los tiempos actuales, una de las alteraciones alimenticias que más afecta a la población en edad infantil, sólo en España un 16% de los niños en este periodo de edad la sufre. Los porcentajes de población que viven con este problema están siendo tan elevados que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha catalogado la obesidad como epidemia.

¿Qué es en realidad la obesidad?

Se trata de una acumulación excesiva de grasa corporal acumulada en el tejido adiposo que provoca un aumento del peso corporal desde un 20% por encima del peso ideal esperado para la talla, edad y sexo del individuo.

Cómo prevenir que nuestros hijos sean obesos

Como ya sabemos, la alimentación es un hábito cuyo aprendizaje en edades tempranas asegurarán que se mantenga en la edad adulta. Sin embargo, cuando se intenta desarrollar en edades más avanzadas es más fácil que tienda a extinguirse. Por eso debemos desarrollar a nuestros hijos a que coman correctamente desde que nacen. Cuanto más tarde empecemos menos posibilidades de éxito tendremos.

Para que este hábito se desarrolle correctamente, tenemos que darles a probar todo tipo de alimentos desde el momento en que el pediatra nos informa que ya pueden ingerirlos, y que además tenemos que comerlos con ellos y en ningún momento mostrar rechazo hacia ninguna comida por mucho que nos desagrade.

Hay que insistir también en la necesidad de compartir comida, mesa, y compañía porque la alimentación es una necesidad biológica, pero también un acto social, por lo tanto, evitad la televisión que genera conductas sedentarias e interfiere en la comunicación entre los miembros de una familia.

El respeto por el apetito del niño es otro de los aspectos que hay que destacar. Ya sabemos que desde que el niño mama, debemos administrarle alimentos a demanda, sin forzarle y también es importante recordar que esta conducta debe continuar a lo largo de toda su vida.

En relación con la obesidad debemos comprender que se trata de una enfermedad que perjudica a nuestros hijos en todos los ámbitos de su vida: física, química y socialmente. Por eso tendremos que trabajar con todas las personas con las que se relaciona el niño para que no le vean como un niño sano y rollizo y continúen sobrealimentándole, sino que tomen conciencia de su problema y contribuyan en su educación.

Otro de los pilares en el tratamiento de la obesidad es la lucha contra el sedentarismo. Debemos iniciar a los niños en la práctica de actividades físicas y deportes en los que debemos implicarnos con ellos (pasear, ir al parque, andar, montar en bici...).

Estricto control médico

Es importante advertir que si el niño posee obesidad diagnosticada por su pediatra o nos parece que tiene unos kilitos de más, nunca debemos intentar someterle e un régimen hipocalórico por nuestra cuenta, siempre debe ser realizado bajo un estricto seguimiento médico.

Causas de la enfermedad

- Causas de origen genético: Existen varios genes que actúan como predisponentes a la obesidad. Se ha comprobado que las personas obesas poseen un tejido adiposo formado por mayor número de adipocitos (células grasas) o bien dichas células tienen un mayor tamaño.

- Causas metabólicas: El uso energético de las calorías ingeridas en la alimentación varía considerablemente entre unos individuos y otros.

- Causas socioculturales: Familias que utilizan el alimento como premio.

- Sedentarismo: Depresión, enfermedades endocrinas...

- Desequilibrio: Entre la ingesta diaria de alimentos y el gasto energético del individuo, que provoca que las calorías que no se gastan se acumulen en forma de grasa.

Esta última causa es la que más casos de obesidad infantil produce en los tiempos en los que vivimos, en los que los cambios a nivel social están produciendo que las familias adopten malos hábitos alimenticios, ya que fundamentalmente la incorporación de la mujer al trabajo, ha provocado que en las familias se cuente con menos tiempo para dedicar a cierto tipo de tareas entre las que se encuentra la preparación de alimentos.

Los padres suelen contrarrestar, en muchos casos, esa falta de tiempo ofreciendo a los niños comidas de preparación rápida que poseen un exceso de grasas y por lo tanto de calorías.

ALGUNAS SUGERENCIAS SOBRE EL TIPO DE ALIMENTOS

Cuanta mayor variedad de alimentos en la dieta, mayor probabilidad hay de que sea equilibrada. La proporción de hidratos de carbono ha de ser de entre el 50% y 60%, las proteínas entre el 10% y el 15% y las grasas menos del 30%. Se debe incrementar la ingesta diaria de frutas y verduras a 5 raciones. Moderar el consumo de alimentos ricos en azúcares como golosinas, bollería industrial, etc. Evitar el consumo excesivo de sal. Beber entre uno y dos litros de agua al día, nunca sustituirlo por bebidas azucareras.

Chavalucos, publicación colaboradora de hoyMujer, es una revista sobre maternidad y crianza que se distribuye por la cornisa cantábrica

web: www.chavalucos.es

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