Prepáralos para el frío...

  • El resfriado o catarro es una enfermedad vírica contagiosa. Se transmite por contacto con secreciones de la persona infectada, bien sea por el aire al estornudar o por las manos si estas están infectadas con saliva o mocos infectados. El virus penetra por la boca, ojos o nariz. Una persona transmite el virus desde un día antes de que tenga los síntomas de la enfermedad hasta tres días después de sentirse mejor.

El resfriado o catarro se produce más durante los meses de frío y parece que los cambios bruscos de temperatura lo favorecen. Pero también lo hacen el estrés, una dieta inapropiada u otras situaciones de debilidad física ya que las personas con pocas defensas están más expuestas al virus.

Síntomas del resfriado común

La característica más marcante del resfriado es el goteo nasal. Empieza con una secreción parecida al agua que se va volviendo espesa y amarilla; además lo acompañan estornudos, dificultad para respirar, dolor de garganta, presión en los oídos, lacrimeo, dolor de cabeza, malestar general, tos y, sobre todo los niños, fiebre moderada -o alta alguna vez-.

Solo hay dos formas de evitar el contagio. Una es evitar cambios bruscos de temperatura y la otra es mantenerse alejado de las personas contagiadas. En el caso de los niños que frecuentan guarderías o tienen hermanos que van al colegio, esto es prácticamente imposible. Lo más importante es intentar que la alimentación del niño sea equilibrada, que beba bastante líquido y tenga las defensas lo bastante líquido y tenga las defensas lo más fortalecidas posible.

Normalmente un resfriado común no tienen mayores consecuencias y sus síntomas desaparecen en unos 10 días. Es probable que no sea necesario acudir al médico salvo si hay sospecha de complicaciones: si el paciente tienen alguna enfermedad crónica o respiratoria, si no ha mejorado en 3 ó 4 días, si los síntomas, especialmente la fiebre, empeoran con rapidez y hace sospechar alguna complicación.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones más comunes destacan las siguientes:

- Inflamación de los ojos: Es la conjuntivitis vírica que se propaga rápidamente entre las personas y puede producir una epidemia de conjuntivitis.

- Sinusitis: Lo que se produce después de un resfriado es la sinusitis aguda que, si no se cura completamente, puede derivar en sinusitis crónica. La enfermedad consiste en un bloqueo de la apertura del seno dentro de la nariz. Sus síntomas son un dolor en las mejillas, la frente o el dorso de la nariz. Puede haber un bloqueo de la respiración nasal o una mucosidad verdosa.

- Otitis: Inflamación del oído medio.

- Inflamación de la garganta: faringitis o amigdalitis.

- Neumonía: La neumonía, también conocida como pulmonía, significa infección en los pulmones. Una de sus causas es la complicación de un resfriado común, sobre todo en personas debilitadas. La neumonía es una enfermedad todavía frecuente y grave. Muchas personas mueren cada año por su acusa. Sus síntomas más frecuentes son bruscos, con escalofríos, fiebre alta, dolor torácico y tos, en un principio seca pero a los 2 ó 3 días se vuelve blanda con esputo amarillento o restos de sangre. La respiración se hace más rápida y dificultosa.

Para tratar el resfriado común se debe descansar o disminuir el ritmo de las actividades debido al malestar general. También es aconsejable una dieta semilíquida y, para contrarrestar los síntomas tomar líquidos calientes; levantar un poco la almohada para facilitar la respiración; hacer lavados nasales y utilizar pañuelos desechables para impedir la reinfección y propagación de la enfermedad.

Diferencias entre gripe y catarro

  • La gripe se inicia de manera súbita mientras que con el catarro los síntomas aparecen de forma paulatina. 
  • En el caso de la gripe hay siempre fiebre alta, entre 38º y 41º mientras que el catarro puede manifestarse sin fiebre.
  • La gripe siempre provoca míalgias mientras que estas son raras en el catarro.
  • Lo mismo ocurre con el dolor de cabeza.
  • El catarro siempre viene acompañado de tos con mucha secreción. En el caso de la gripe esto no ocurre, lo mismo pasa con los estornudos, las secreciones nasales e irritación ocular que son menos frecuentes en lo cuadros gripales y siempre se manifiestan en los catarrales.
  • Por otro lado, la gripe viene acompañada de dolores por todo el cuerpo, sobre todo en la zona lumbar y esto es menos frecuente en el caso de los resfriados.

Tanto el catarro como la gripe son víricos, por lo tanto no es posible curar la enfermedad, si no esperar que pase atacando sus efectos. Cuando se complican, se debe ir al médico pues este es el único que valora la necesidad y aplicabilidad del uso de los antibióticos. Los antibióticos no curan las enfermedades víricas. El uso indiscriminado de los antibióticos así como la interrupción de los tratamientos pueden provocar que las bacterias se tomen resistentes a sus componentes y los antibióticos dejen de curar. Por eso el Ministerios de Sanidad hace incapié en que se controle el uso de estos fármacos.


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