La reproducción asistida es cara y dolorosa, pero, para las 30.000 mujeres españolas que se someten cada año a este proceso, resulta necesaria. Alrededor de 800.000 parejas sufren problemas de fertilidad en nuestro país. Las razones son tanto médicas como sociales: estrés, alcohol y tabaco, anorexia, obesidad extrema, elementos químicos presentes en nuestra alimentación, baja calidad del semen (en los últimos 30 años hemos pasado de 336 a 258 millones de espermatozoides por eyaculación), retraso en la edad para tener el primer hijo... Estos y otros motivos (el 20% de los casos quedan sin explicar) han hecho que en 2006 más de 7.000 españoles nacieran como resultado de la combinación entre el amor y una probeta.

La Seguridad Social tiene una lista de espera de más de dos años, por lo que la mayoría de las parejas recurre a las clínicas privadas, donde el tratamiento cuesta de 800 a 8.000 €, según la técnica empleada y la cantidad de intentos necesarios. Los métodos más frecuentes son la fecundación in vitro y la inseminación artificial.

En España están permitidas la donación de óvulos, la elección de sexo con fines terapéuticos y la inseminación artificial con semen de donante, sin tener en cuenta la situación personal de los solicitantes. De hecho, 1.500 de las 30.000 mujeres que se someten cada año a un proceso de fecundación asistida acuden solas o acompañadas por una pareja de su mismo sexo. Además, muchas italianas y alemanas recurren a las clínicas españolas, huyendo de la legislación restrictiva que hay en sus países.

Desde que se aprobó la Ley de Reproducción Asistida de 2006, también es posible la selección genética para terceros. Esto significa que las familias con hijos aquejados de una dolencia genética tienen derecho a concebir, mediante selección de embriones, otro niño sano y compatible con el enfermo. La ley también deja en manos de los médicos el límite de edad para que las mujeres puedan ser madres mediante estas técnicas.

Carmen Bousada, la madre española de 67 años, no habría tenido que irse a EE.UU. si hubiera encontrado a un médico español que accediera a tratarla, ya que su embarazo sería totalmente legal. Sin embargo, y a pesar de estas facilidades, todavía estamos muy lejos de la flexibilidad que ofrece California, el paraíso de la reproducción y el “baby business”.

El comercio de Jennalee Ryan (vendedora de embriones perfectos), por ejemplo, sería ilegal en nuestro país, ya que aquí no es posible elegir donante de óvulos o de semen; es el equipo médico quien se encarga de hacer las selección basándose de las características de la pareja y procurando que el futuro niño sea lo más parecido posible a sus padres. La legislación es muy puntillosa en este sentido.

El año pasado, la Comisión Europea investigó a una clínica de Barcelona por hacer campañas para conseguir óvulos de inmigrantes de Europa del Este. La clínica explicó que animaban a polacas y rusas a donar porque sus características son similares a las de las parejas que se someten a tratamiento. La campaña era legal, pero dejaba entrever una realidad de mercado: los óvulos de mujeres rubias son los más deseados.

UN CAMINO DURO

Las donantes se someten a tratamientos hormonales, pruebas dolorosas y anestesia general. En Estados Unidos pueden cobrar más de 30.000 €, pero en España, para evitar el enriquecimiento, no está permitido ofrecerles más de 600 € (los donantes masculinos reciben unos 30 €). Además, la ley impide seguir usando los óvulos de una mujer cuando ya han creado seis niños, para evitar problemas de consanguinidad.

En la mayor parte de Europa, el donante es anónimo
. Pero, hace unos años, Suecia sorprendió a la comunidad internacional con una ley que les hacía responsables de los hijos generados con su semen, en caso del fallecimiento de los padres. Los bancos de esperma del país cerraron y las pacientes cruzaron a Dinamarca en busca de semen anónimo. Y es que el turismo reproductivo está a la orden de día. Algunas clínicas de California ofrecen paquetes que incluyen vuelo, hotel y tratamiento de fertilización para mujeres mayores, homosexuales y parejas infértiles. Allí, al contrario que en los países que han firmado el Convenio de La Haya en materia de adopciones, es legal que adoptantes y adoptados se conozcan.

También existen los embarazos por encargo y la posibilidad de contratar madres de alquiler, una actividad prohibida y castigada por el Código Penal español. Este procedimiento tiene, en California, un precio de 90.000 €, de los que sólo 18.000 € son para la madre. Muchas españolas viajan a Estados Unidos en busca de esta maternidad subrogada (se dice que Tita Cervera lo hizo), aunque les puede acarrear problemas con la Justicia española. La desesperación de las mujeres por ser madres y el afán de lucro de muchos generan un mercado donde vidas, ilusiones, sufrimiento, ovocitos y dólares confunden muy a menudo las fronteras de la legalidad.

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