Se ha cumplido ya una década desde que esta licenciada en Psicología industrial de 36 años empezó a trabajar en un restaurante y descubrió la vocación que la convertiría en pionera: la sumillería de habanos y destilados. Ahora es la mejor del mundo y así lo acredita ser la primera mujer en ganar el certamen Habanosommelier en Cuba. Si quieres disfrutar de su talento, viaja hasta Valencia, al restaurante La Sucursal.

Mujer hoy: La sumillería entró en su vida casi por casualidad...

Manuela Romeralo: Absolutamente. Empecé a trabajar en un restaurante de manera temporal... y hasta hoy. P. ¿Cómo lleva ser la campeona del mundo? R. La recompensa ha sido infinita. Y eso que iba avisada porque ya había sido la primera en ganar el campeonato de España...

Mh: ¿Hace falta alguna habilidad especial para ser sumiller?

M.R.: No. Aprender la teoría y tener un conocimiento del producto exhaustivo. Y fumar y catar los destilados, comprobar la sensación que dejan en la boca... ¿Si no aprendes cómo sabe un whisky de malta de la isla de Airla, cómo escogerás el cigarro con el que encaja?

Mh: ¿Fumar habanos es algo reservado a los hombres?

M.R.: El placer no entiende de sexo. Las mujeres también tenemos papilas gustativas y pituitaria y, por lo tanto, podemos fumar un habano y disfrutarlo. Hablar hoy de “mundos de hombres” es complicado. ¿En qué mundo están solamente ellos? En ninguno.
 
Mh: Pero no se ve a demasiadas mujeres disfrutando de ese “derecho”...

M.R.: Si al cumplir 18 años nuestro padre nos hubiera dado un puro, ahora estaríamos fumando tranquilamente. A mí, mientras me miren por eso y no por haber robado, estupendo.

Mh: ¿Los clientes se dejan aconsejar por una mujer en estos temas?

M.R.: Al principio me costaba. Querían cigarros, iba yo a la mesa y ellos pedían que viniera “el señor”. Y le decía a mi jefe “no me hacen caso”. Entonces le tocaba explicarles que la que sabía de puros era yo. Tuve que demostrarlo, no se te presupone que sabes, nunca.

Mh: ¿Se siente pionera?

M.R.: Cuando yo empecé no había sumilleres en Valencia. Sí tengo la sensación de que he roto un techo de cristal, un mito. Soy la primera mujer que ha ganado este campeonato del mundo en la historia. Vendrán otras después, pero para siempre figurará que una española ha sido la primera.

¿CUÁL ES SU TRABAJO?

• “Los sumilleres de habanos son las personas que cuando llega la hora de la sobremesa preguntamos al cliente si va a tomar algún destilado, un habano, o un cigarro”, explica Manuela Romeralo.

• “Lo que hacemos es recomendar. Hablas con el cliente para saber qué preferencias tiene de fortaleza o de calibre del tipo de cigarro, cuánto tiempo tiene para fumarlo para que lo pueda disfrutar entero... Y se hace la recomendación. Y si va a tomar algún destilado mi trabajo es que su sabor combine con el del cigarro”, concluye la experta.

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