La escritora británica Lesley Blanch, famosa por su vida aventurera, ha muerto a los ciento dos años de edad, según la necrológica que publica el diario “The Guardian”. Blanch, fallecida el 7 de mayo, estuvo casada con el famoso escritor y diplomático francés de origen ruso Romain Gary, con quien vivió en París y a quien acompañó a Sofía, Berna, Nueva York y Los Ángeles

La autora de "The Wilder Shores of Love", traducida a varios idiomas, publicó once volúmenes de libros de viaje, biográficos e incluso de cocina a pesar de que una vez confesó ser "incapaz de escribir una novela".

Nacida en Chiswick, al oeste de Londres, en junio de 1904, Blanch trabajó como periodista y en 1932 hizo el primero de varios viajes a Rusia, país por el que sintió auténtica pasión desde que conoció a un moscovita de origen tártaro que fue primero su amigo y luego su amante.

En los años treinta comenzó a colaborar para la edición británica de Vogue, para la que escribió crónicas de teatro, de literatura y sociedad. En 1945 se casó con Romain Gary y con él a veces, y otras veces sola se dedicó a viajar por países exóticos para un europeo como Afganistán, el Cáucaso, Yemen, la India, Siberia o México.

Le gustaba viajar a lo grande, acompañada de un icono, jarras de las que beber y, como explica "The Guardian", una cabeza llena de conocimientos de historia, literatura y otras disciplinas adquiridos a través de sus disciplinadas lecturas.

"The Wilder Shores of Love", su obra más famosa, se publicó en 1954, y fue un éxito instantáneo en todo el mundo: es la historia de cuatro europeas que descubrieron el placer de viajar y la aventura a través, entre otras cosas, del amor: Isabel Burton, Jane Digby, Aimée Dubucq de Rivery e Isabelle Eberhardt.

Isabel Burton se casó con el explorador Richard Burton, Jane Digby se quedó en Siria tras unirse a un jeque, Dubucq se convirtió en la preferida del sultán turco Selim mientras que Isabelle Eberhard era una lingüista suiza que se vistió de hombre para viajar por el desierto argelino.

Otro de sus libros preferidos, el titulado "The Sabres of Paradise" de 1960, cuenta la historia del imán Shamyl, que al frente de las tribus islámicas del Cáucaso mantuvo en jaque a los rusos durante casi treinta años y pasó la última parte de su vida preso por el zar Alejandro II.

En los años setenta, Blanch compró una casa en Menton-Garavan, en el sur de Francia, plantó un jardín de bambú y jazmín y, aunque divorciada de Romain Gary desde 1962, siguió llamándose "madame Gary".

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