Valentina Ruiz y Emilia Carretero, premios Exxentia en Fitoterapia y Nutrición

  • Dos investigadoras españolas son las protagonistas los Premios Nacionales Investigación en Fitoterapia y Nutrición que instaura la empresa de biotecnología Exxentia, líder europea en la obtención de principios activos de plantas y vegetales.

La profesora sevillana Valentina Ruiz Gutiérrez ha obtenido el primer premio por su estudio sobre las propiedades saludables del aceite de orujo. El segundo premio es para la investigación de la profesora madrileña Emilia Carretero Accame, relativa a la capacidad de actuación del ginseng sobre el estrés oxidativo, causante de numerosas enfermedades crónicas.

Valentina Ruiz, profesora del Instituto de la Grasa de Sevilla, ha logrado demostrar que el aceite de orujo de oliva tiene unos componentes, los triterpenos, que previenen y actúan contra enfermedades cardiovasculares. El aceite de orujo se obtiene de los restos de la aceituna molturada tras la extracción del aceite de oliva, incluyendo las partes sólidas como el hueso. Es lo que se conoce como alperujo.

Las consecuencias derivadas de un mal uso de los sistemas para la obtención de este tipo de aceite produjo en España la alerta sanitaria y una fuerte polémica en 2001. En su investigación inédita, Valentina Ruiz pone de manifiesto el enorme potencial de los triterpenos del aceite de orujo en la reactividad vascular asociada a la hipertensión.

Por su parte, Emilia Carretero, de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, demuestra en el trabajo premiado por Exxentia las propiedades de un extracto estandarizado de ginseng sobre la capacidad de adaptación a situaciones de estrés.

Los radicales libres causan daños en el organismo relacionados con múltiples enfermedades de carácter cardiovascular, diferentes tipos de cáncer y diabetes. Estos radicales se producen en el organismo continuamente por medio de reacciones bioquímicas que pueden ser, en ocasiones, la respuesta a la exposición de rayos ultravioletas, contaminación ambiental, humo del tabaco, estrés o exceso de ejercicio.

Los antioxidantes protegen los tejidos de los efectos de los radicales libres. Si el organismo no posee suficientes antioxidantes disponibles para neutralizar dichos radicales libres, aparecerá el “estrés oxidativo”. La persistencia de dicho estrés durante un período prolongado de tiempo es la causa de más de setenta enfermedades degenerativas crónicas, una de cuyas manifestaciones más inmediatas es el envejecimiento de la piel.

En este sentido, el trabajo de la profesora Carretero muestra los mecanismos de protección antioxidantes que presenta un extracto estandarizado de ginseng en animales de experimentación sometidos a situaciones de estrés.


Los Premios Exxentia son los primeros instaurados en España sobre fitoterapia y nutrición. Con ellos, la compañía líder europea en el desarrollo de principios activos extraídos de plantas naturales propicia los estudios científicos que ayuden a mejorar la calidad de vida y la salud de los ciudadanos.

En esta primera convocatoria han participado 38 científicos, de ellos 15 noveles. Entre los concursantes figuran profesores y catedráticos de universidad que proceden, fundamentalmente, de las comunidades autónomas de Andalucía, Cataluña, Madrid y Valencia.

El jurado del Premio que analizó todos los proyectos estuvo formado por seis miembros: Francisco Zaragoza, presidente de la Sociedad Española de Farmacología y catedrático en la Universidad de Alcalá de Henares; Salvador Cañigueral, presidente de la Sociedad Española de Fitoterapia y profesor de la Unidad de Farmacología y Farmacognosia de la Universidad de Barcelona; José María Martín del Castillo, miembro de la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios; Teresa Ortega, vicepresidenta del Centro de Investigación de Fitoterapia (INFITO) y profesora de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense y Ana Requejo, catedrática de nutrición de la misma facultad.
 
José Carlos Quintela, director de Investigación y Desarrollo de Exxentia, actuó como secretario del jurado.

Exxentia, empresa fundada en Madrid en 1995, es líder de Europa en biotecnología dedicada a la extracción de principios activos de plantas y vegetales, campo en el que ha desarrollado tecnología punta. Los extractos naturales se destinan a las industrias farmacéutica, cosmética, dietética y nutricional. Comercializa sus productos en España y los exporta a más de 30 países.

La compañía ha desarrollado más de 400 principios activos estandarizados. Su lema es “Salud desde la naturaleza”.

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