Entró en la empresa familiar dispuesta a comerse el mundo. Recién licenciada en derecho, especializada en normativa europea, bilingüe... Su padre, David Álvarez, fundador del grupo Eulen, se encargó de bajarle los humos. “Me tuvo dos años haciendo estadísticas de absentismo”, recuerda. Y la lección quedó aprendida: las empresas se hacen desde abajo. Hoy, Mª José Álvarez alaba a todos los equipos con los que ha trabajado y derrocha energía para enfrentarse a su “pluriempleo”: consejera delegada de Valles del Esla y miembro del consejo de administración del Grupo Eulen, presente en 11 países y que factura 800 millones de euros al año.

PREGUNTA. ¿Qué hace una mujer hace 11 años buscando ganaderos por los montes de León?

RESPUESTA. Y sin tener ni idea de vacas, pero con ganas de aprender. Mi familia es de la zona de Riaño, estamos vinculados a esa tierra, y cuando vimos cómo se iba empobreciendo se creó el proyecto cárnico Valles del Esla conmigo al frente. Porque como dijo mi padre, “lo mejor que hay cuando eres viejo es tener un pueblo”.

P. ¿Y ha merecido la pena?

R. Por supuesto, pero ha sido duro, no es fácil trabajar durante 11 años, saliendo los domingos de Madrid, con jornadas de 7,00 a 23,00, sin ver resultados y seguir con la misma ilusión. Para eso te tienes que enamorar de un proyecto, y yo creo que me enamoré de mis vacas y de mis pueblos.

P. Suena bien, pero estresante...

R. Hoy no podría hacer lo que hice cuando empezó el proyecto, tengo más años y se nota. Además, tuve que tomar medidas porque me había pasado de vueltas y afectó a mi salud.

P. En el mundo empresarial, ¿hay igualdad o techo de cristal?

R. He visto evolucionar el mercado durante 25 años. Yo antes llegaba a una reunión y era la única mujer y tenía que demostrar algo. Hoy no sólo no soy la única sino que todo el mundo asume que tengo voz y voto.

P. Y las cuotas....

R.
Las cosas con calzador entran, pero ajustan mal. No creo en las cuotas. Señores, a mi nadie me utiliza de mujer florero, ni me coloca en un consejo por ser mujer, sino por ser profesional.

P. ¿Cuál será su siguiente reto?

R. Tengo dos. El primero es una estación de sky en León, con la que seguramente me jubilaré. Y el segundo, estructurar mi yeguada. Me queda bastante tomate.

¿CUÁL ES SU TRABAJO?

• El complejo cárnico Valles del Esla fue creado en 1996 por la familia Álvarez, propietaria a su vez de las bodegas Vega Sicilia y el Grupo Eulen.

• La carne de buey que comercializa Valles del Esla es uno de los productos más prestigiosos de nuestro país. Un kilo puede llegar a costar 300 € y su calidad está medida y asegurada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

•La empresa compra toda la carne a los ganderos leoneses por encima del precio de mercado. El único requisito es que sea de una alta exigencia de calidad.

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