Sonia Maino Gandhi nació en 1946 en Italia. Es viuda, tiene dos hijos, dos hermanas y habla inglés, francés, español, ruso, italiano e indio.

Su padre, empresario de la construcción, prosperó en el negocio y envió a Sonia a Cambridge, con 18 años, para que estudiase inglés. Allí conoció a un joven indio llamado Rajiv Gandhi que estudiaba ingienería en el Trinity College que resultó ser el nieto del hacía poco fallecido (mayo de 1964) primer ministro y uno de los padres de la independencia de India, Jawaharlal Nehru, así como el primogénito de la sucesora de este al frente del Gobierno y en el liderazgo del Partido del Congreso Indio, también llamado Congreso Nacional Indio (INC), Indira Gandhi, la cual tomó con mano firme el timón del país en enero de 1966.

Tras tres años de noviazgo la pareja se casó en 1968 y se fueron a vivir a la India. Sonia mantuvo su nacionalidad italiana, se dedicó a su hogar y a sus dos hijos, y Rajiv trabajó en la empresa privada, ambos alejados de la estela política que arrastraba el apellido Gandhi.

En 1980 la familia de Sonia vivió su primera tragedia cuando el hermano menor de Rajiv, recién elegido diputado en el Lok Sabha o Cámara del Pueblo (baja) del Parlamento, muere en un accidente de avión. Rajiv fue presionado para sustituir a su hermano en política y seguir la carrera familiar que ahora encabezaba su madre Indira.

Mientras su marido properaba en la política Sonia le ayudaba en su campaña distribuyendo alimentos y medicinas a los electores de la circunscripción. El 31 de octubre de 1984 fue una fecha en la que su vida cambió por completo. Indira Gandhi, su suegra y primera ministra, fue asesinada por dos hombres de su escolta personal. De este modo Rajiv juró como primer ministro y tomó las riendas del Partido del Congreso Indio, Sonia se convirtió en primera dama de la India y cumplió con sus obligaciones como tal en una época política muy agitada. 

El cargo de Rajiv duró hasta 1947 cuando perdió las elecciones y pasó a formar parte de la oposición. En 1991 todas las encuestas apostaban por Rajiv como ganador de las elecciones pero fue asesinado en un mitin con una bomba escondida en un ramo de flores. No había ni enterrado a su marido cuando militantes del partido comenzaron a presionarla para que se presentara como candidata y les llevara a la victoria en las urnas, pero ella se negó y eligieron a otro candidato que ganó las elecciones.

Mientras el partido siguiera en el poder, Sonia podía vivir tranquila, sin presiones de ningún tipo. Se dedicó a supervisar los estudios de sus hijos, a escribir dos libros de memorias centrados en la vida y trayectoria de su difunto esposo, y a poner en marcha una fundación que preservara su legado y memoria.

En 1996 el INC perdió las elecciones y de nuevo se levantaron voces reclamando a Sonia para que asumiera el liderazco del partido. Pero en vez de eso, Sonia acalló las voces entrando a formar parte del partido pero sin ejercer ningún cargo o función política. En agosto de 1997, Sonia participó en la convención del partido en Calcuta y levantó tal pasión entre los delegados que se revivieron las escenas de exaltación de la familia Gandhi.

En 1998 ya estaba integrada en el partido y había participado en numerosos mítines y actividades políticas, por ello, el 14 de marzo asumió la presidencia del partido INC a la vez que la presidencia del grupo parlamentario de la Cámara Baja del Pueblo como ya lo hizo su suegra en 1978. Tras perder en las elecciones de 1999, porque la oposición adquirió la mayoría absoluta aliándose con varios partidos. Sonia se volcó en la oposición.

En las elecciones del 2004 Sonia se ganó al pueblo desatendido por los gobernantes, y las urnas revelaron lo esperado. El Partido de Sonia ganó las elecciones y formó una coalición para gobernar la llamada UPA, pero cuando todo el mundo pensaba que Sonia asumiría el cargo de primera ministra ésta renunció a él en un comunicado público y nombró como suplente a Manmohan Singh.

Sonia quedó vinculada al gabinete de ministros en calidad de presidenta del Consejo Nacional Asesor del INC y mantuvo su cargo de presidenta del Partido del Congreso.

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