Subir a lo más alto del pódium no es siempre sinónimo de éxito. Ahora, un libro nos desvela, en primera persona, los sinsabores del deporte de élite. Bajo el título de “Lágrimas por una medalla”, nos muestra el mundo al que se enfrentan cuando finaliza su etapa en la alta competición. Denuncia el desequilibrio entre el esfuerzo de jóvenes que entregan los mejores años de su vida y la recompensa que reciben.

Seis figuras menudas posan con sus brillantes medallas de oro al cuello. Suena el himno español en el University College Coliseum de Athens (Atlanta). La más bajita llora desconsoladamente, tenía 16 años, y las cámaras de televisión fijan la atención en su rostro. Fue el minuto más visto en España de los Juegos Olímpicos de Atlanta 96. La atleta que lloraba era Tania Lamarca, protagonista de “Lágrimas por una medalla” (Temas de Hoy), un libro que narra la historia de una adolescente en pos del sueño de todo deportista: subir a lo más alto del pódium en unos Juegos Olímpicos.

El relato nos sumerge en el día a día de una deportista de élite, sus esfuerzos por llegar al equipo nacional; el estajanovista sistema de concentración; los entresijos de las competiciones... y todo ello narrado desde las páginas de un diario personal; los sentimientos de una adolescente que vive una vida opuesta a la de sus compañeros de edad. La narración nos muestra cómo el presente manda en sus vidas. No les preocupa demasiado el futuro... hasta que se topan con él.

Cuando las luces de los flashes se apagan lo que queda es “la historia de una mujer que salió del gimnasio sin más equipaje que un puñado de medallas en la mano y descubrió un mundo en el que tan preciados metales no servían más que para adornar la vitrina de su casa”. Con estas palabras Tania Lamarca trata de explicar la sensación de abandono que sintió cuando sólo un año después de su triunfo fue expulsada del equipo nacional por “no dar el peso”. La báscula marcaba 43,7 kilos en lugar de los 41 que le exigían. Olvidada por la Federación Española de Gimnasia, devuelta a un mundo que le era ajeno, sin apoyo institucional, sin orientación profesional y al borde de la depresión.

“Supe demasiado pronto que no estaba preparada para el ritmo normal, que había perdido el hábito del día a día. No me gustaba mi nueva vida. Me faltaba algo. Notaba un hueco, un vacío que nada podía llenar. No hacía gimnasia. Se me vino el mundo encima al darme cuenta de que me habían quitado lo que más quería en este mundo. Pasé del júbilo a la depresión. Cada mañana recorría el camino al colegio llorando. Lloraba en el recreo, a la salida, en mi habitación…”. Había cumplido 18 años y estudiaba en la misma clase que los chicos de 14. El próximo 8 de agosto darán comienzo los Juegos Olímpicos. Pekín acogerá a miles de deportistas que sueñan con alcanzar la gloria olímpica. Pero, ¿qué hay después de esos logros?

LA CARA OCULTA DE LA MEDALLA

La sociedad se ha acostumbrado a ver cifras exorbitantes de fichajes de futbolistas, grandes contratos publicitarios de tenistas, primas millonarias por ganar una Eurocopa... Pero el grueso de los deportistas están muy lejos de esa realidad, algo que refleja este libro al mostrarnos el mundo al que se enfrentan cuando finaliza su etapa en la alta competición. Entonces, no cuenta para nada su historial deportivo. Empiezan de cero.

Ser campeón olímpico no es sinónimo de vida exitosa. Muchos dejan la alta competición sin estudios, formación o una clara orientación profesional. La mayoría intenta reciclarse dentro del mundo del deporte como entrenadores, fisioterapeutas o ayudantes técnicos. Ése es el caso de Tania Lamarca, que ya tiene 28 años, vive en el Pirineo Aragonés con su marido y trabaja como técnico deportivo. Algunos han ahorrado lo suficiente para montar una tienda de deportes o su propio gimnasio mientras que otros ejercen de recepcionistas o conserjes de instalaciones deportivas.

Muchos optan por entrar en los Cuerpos de Seguridad del Estado, tanto es así, que para algunos la Academia de Formación que la Policia Nacional es una segunda Blume (residencia de deportistas). Allí no gozan de ninguna ventaja, deben pasar los mismos exámenes que el resto de aspirantes, pero su trabajado físico les puede ayudar a superar algunas pruebas, si las antiguas lesiones no ponen en riesgo su admisión.

Pero unos pocos optan por dedicarse a una vida más pública. Es el caso de Miriam Blasco, campeona olímpica de Judo en Barcelona’92, que entró en política para ayudar al deporte desde su escaño en el Senado. Su preocupación por la situación en la que se encuentran un número importante de deportistas al finalizar su carrera la llevó a crear una comisión para analizar este problema y buscar soluciones. Gracias a esta iniciativa los políticos conocieron lo que las crónicas deportivas no pueden revelar: medallistas que tienen problemas para acceder a una carrera universitaria tan afín como la de Magisterio en Educación Física; campeones que deben pagar de su bolsillo a una persona que ocupe su puesto de trabajo mientras compiten; o niñas que se han hecho mujeres en el gimnasio y no saben qué hacer con sus vidas fuera de él.

DE PRIMERA MANO

“Lo que más impactó
a los senadores fue el testimonio de Nuria Cabanillas, la situación de abandono e indefensión que vivieron las gimnastas tras dejar el equipo nacional”, afirma Miriam Blanco. La senadora presentó en octubre de 2004 al Gobierno las conclusiones de su comisión y durante los últimos cuatro años ha luchado por una legislación que mejore la situación de los deportistas consiguiendo que en diciembre de 2007 se aprobase una reforma de ley que contemplaba varias de las medidas solicitadas por el Senado. Y cabe destacar el firme propósito del Consejo Superior de Deportes por crear un Servicio Integral de Atención al Deportista. Pero queda mucho por hacer, y de eso habla “Lágrimas por una medalla”: del desequilibrio entre el esfuerzo de jóvenes que entregan los mejores años de su vida y la recompensa que reciben. En definitiva, lo que cuesta una medalla y lo poco que tantas veces vale.

COMPROMISO POLÍTICO

Últimamente hemos podido leer sus nombres en las listas de distintos partidos políticos. Ocupan concejalías de ayuntamientos como Abel Antón, campeón del mundo de maratón; direcciones generales de deportes, como Niurka Montalvo, campeona del mundo de longitud; o han llegado al Parlamento Europeo, como la regatista Theresa Zabell o al Senado, como la judoka Miriam Blasco. Esta última creó una comisión para buscar una solución a los deportistas retirados. “Muchos se negaron a ir porque no querían contar su penosa situación, se sentían fracasados después de haber sido medallistas olímpicos”, afirma la senadora.

EL LIBRO

Regalamos 10 ejemplares “Lágrimas por una medalla”, de Cristina Gallo y Tania Lamarca. Envía tu carta a Mujer hoy. C/ Juan Ignacio Luca de Tena, 6, 3ª. 28027 Madrid.

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