Marga D’Andurain fue espía, vendió opio a los alemanes y quiso ir a la Meca. Hemos viajado a Siria con Cristina Morató para seguir los pasos de esta viajera de origen vasco.

En Palmira (Siria), aún quedan beduinos que recuerdan a la legendaria condesa D’Andurain. Dicen que fue espía y amante de Lawrence de Arabia, que cabalgaba desnuda por el desierto, que casi murió lapidada en Arabia Saudí y que impuso su ley en el puesto militar cercano a las ruinas de la famosa ciudad romana.

No todo es cierto. La escritora Cristina Morató ha seguido la pista a esta aventurera francesa de origen vasco y ha separado ficción de realidad. El resultado puede leerse en el libro “Cautiva en Arabia” (Plaza & Janés, 19,90 €). Cristina se topó por primera vez con el nombre de Marga cuando visitó el palmirense hotel Zenobia buscando huellas de la estancia de Agatha Christie. En recepción le entregaron dos folios sobre la condesa “Mangrette Donne de Ranne”, que había llevado el hotel de 1928 a 1933. Aquella documentación estaba llena de datos disparatados, pero Morató empezó a investigar y descubrió a un personaje único. “Tuve la inmensa suerte de averiguar que el hijo menor de Marga, Jacques, vivía aún. Él me dio acceso a sus diarios personales y a su memoria prodigiosa”, dice la autora.

Marga y su marido, Pierre, llegaron a Egipto en 1925, con un falso título de condes que les abrió las puertas de la alta sociedad cairota. No era su primera aventura exótica: antes habían intentado, sin éxito, establecerse como criadores de caballos en Argentina.

De profesión, espía

Esta vez probaron con un exclusivo salón de belleza... Al menos, en apariencia, porque todo indica que Marga había sido reclutada por el servicio de espionaje británico. Algunas de sus clientas eran la sultana Nazli Sabri, esposa del rey Fuad I, y la princesa Fawzia, esposa del sha de Persia.

“No creo que Marga fuera espía profesional –explica Morató–, pero sí que trabajó como tal, atraída por el dinero y la aventura: llegó a Egipto sabiendo inglés y encomendada a una inglesa, recibía enormes cheques de un abogado americano y viajó con el mayor Sinclair, jefe del servicio de inteligencia británico en Haifa (Palestina)”. Fue en esta expedición, precisamente, cuando empezó su verdadera aventura: descubrió a la vez Palmira y su amor por el mayor. Sólo la primera pasión prosperó: Sinclair se suicidaría a los pocos meses, coincidiendo con la maldición que acechaba a los amantes que se abrazaban a cierta columna de Palmira.

Marga se trasladó al oasis con su familia y pronto se hizo cargo del hotel Zenobia, al que bautizó así en honor a la reina local que desafió al imperio romano. Hizo buenas migas con los beduinos, pero su fuerte carácter despertó el odio de los militares, que incluso intentaron asesinarla.

Camino a la Meca

Ella, mientras, seguía escandalizando. No fue amante de Lawrence, pero sí del joven arqueólogo Daniel Schulumberger. Incluso puede que cruzara algo más que palabras con el rey Alfonso XIII, que pernoctó en el Zenobia. ¿Y Pierre? Sería un buen amigo durante toda su vida, pero nada más. Marga tampoco cabalgaba sin ropa por el desierto (prefería su coche), pero un anciano del lugar recuerda sus baños desnuda en el manantial, que convocaban a los niños del pueblo. Y dio su mayor golpe de efecto en 1933, cuando decidió convertirse en la primera occidental en pisar la Meca, prohibida a los no musulmanes. Para ello, concertó un matrimonio “blanco” con un pastor llamado Soleiman –ya se había divorciado de Pierre, aunque seguían viviendo juntos– y se convirtió al Islam. Jacques recuerda aún la irrupción de Marga en la Universidad de Beirut, donde él estudiaba. “Le presentó a Soleiman como su “padrastro” y le anunció su proyecto. Él se quedó espantado: Marga sólo chapurreaba árabe, no conocía el Islam y ni siquiera sabía dónde estaba la Meca”.

La aventura fue un fracaso. Marga fue descubierta en Yidda (Arabia Saudí) y encerrada en un harén, a falta de un lugar mejor para una francesa. Pero Soleiman murió en extrañas circunstancias y las cosas se pusieron muy negras para la falsa condesa. Pasó dos meses en una prisión árabe, se libró por los pelos de ser lapidada y fue expulsada del país. Estas aventuras bastarían para toda una vida. Pero Marga no había hecho más que empezar. Aún escribiría un libro, “El marido pasaporte”, sobre su aventura musulmana; sufriría el misterioso asesinato de su querido Pierre; presenciaría cómo su hijo Pío intentaba matarla; vendería opio a los nazis en el París ocupado; sería acusada de la muerte de su sobrino y compraría un velero para emprender otro descabellado proyecto traficando con oro en el Congo.

El final de su vida estuvo a la altura del resto: murió en Tánger, en 1948, asesinada en extrañas circunstancias y su cadáver nunca apareció. Tal vez por eso, su leyenda sigue viva. “Fue una aventurera –asegura Morató–, una mujer feminista y muy adelantada a su tiempo, que huyó de un mundo burgués, se creó su propio personaje y encontró su lugar bajo el sol del desierto sirio, entre los beduinos”.

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