Fotos de Gabriel Figueroa recuerdan en Guanajuato el México de María Félix

La ciudad colonial de Guanajuato, sede del XXXV Festival Internacional Cervantino (FIC), acoge estos días en sus calles una exposición de fotografías gigantes del mexicano Gabriel Figueroa, cuyo lente sirvió a directores de cine legendarios como Luis Buñuel, Emilio "Indio" Fernández, y John Ford. El ojo de Figueroa (1908-1997) estuvo detrás de más de doscientas películas, algunas tan famosas como "El ángel exterminador" (1962), de Buñuel, o "La noche de la Iguana" (1964), de Ford, que protagonizaron estrellas de la Época de Oro del cine mexicano como María Félix, Dolores del Río y Pedro Armendáriz. En una entrevista con Efe Mini Caire, directora del Cervantino, indicó que las "gigantografías" han servido para hacer una exposición "diferente" en el festival, y remarcó la importancia del trabajo del director de fotografía, porque forma ya parte del "inconsciente colectivo" nacional. Por su parte, Gabriel Figueroa Flores, hijo del famoso director de fotografía, indicó que el homenaje pretende "regresar a las sensaciones cinematográficas espectaculares de las salas de cine". La muestra está compuesta por nueve "gigantografías" de 3 por 15 metros situadas en la Alhóndiga de Granaditas, un antiguo almacén, y veinticuatro imágenes más, de 1,2 por 1,5 metros. Las imágenes muestran escenas de películas como "Los olvidados", de Buñuel, "La malquerida", "Islas Marías" y "Maclovia", de Emilio "Indio" Fernández, y "El fugitivo", de John Ford. En otra de 9 por 7 metros aparecen María Félix y Pedro Armendáriz, a caballo, en el final de la película "Enamorada" (1946). El propio Figueroa recuerda en sus memorias que su trabajo, en su mayor parte en blanco y negro, y el de otros colegas lograron "una imagen mexicana reconocida en Europa, EEUU, China y Japón, y por esa imagen vinieron a alentarnos muchos premios en los grandes festivales". Entre esas películas hechas entre los años 40 y 50 cita "María Candelaria" (1946), galardonada en los festivales de Cannes y Locarno (Suiza), "Enamorada", premiada en el Festival Mundial de Bruselas de 1947, y "Río Escondido", en el de Karlovy-Vary de 1948. Nacido en 1908, Gabriel Figueroa estudió pintura antes de dedicarse al cine y recreó en sus trabajos la estética de artistas como José Clemente Orozco, Diego Rivera y David Alfaro Siqueiros. También fue un estrecho colaborador y gran amigo de Buñuel, con quien hizo siete películas, entre ellas "Los olvidados" (1950), que él mismo consideraba "la mejor del cine mexicano de todos los tiempos". En 1935 estudió en EEUU con Greg Toland, el director de fotografía de "Ciudadano Kane", y en 1936 irrumpió en el séptimo arte con "Allá en el rancho grande", de Fernando Fuentes. En 1965 fue candidato al Oscar a la Mejor Fotografía por "La noche de la iguana" y en 1971 recibió el Premio Nacional de Ciencias y Artes de México. Entonces rindió tributo a un grupo de grandes pintores mexicanos de quienes dijo que fueron "amos del color y de la luz y maestros míos en el modo de ver a los hombres y a las cosas". "Estoy seguro que, si algún mérito tengo, es saber servirme de mis ojos que conducen a las cámaras en la tarea de aprisionar, no sólo los colores, las luces y las sombras sino el movimiento, que es la vida", concluyó. El homenaje precede a otros actos que se celebrarán en México con motivo del centenario de su nacimiento, en 2008.