Dos aviones con tecnología de rayos infrarrojos despegarán desde Reno (Nevada) en una búsqueda nocturna del millonario y aventurero Steve Fossett, que desapareció hace cuatro días tras emprender vuelo en una avioneta. Más de 12 aviones buscaron durante todo el día el aparato en el extenso y montañoso estado de Nevada, pero volvieron sin haber tenido éxito, señaló una portavoz de la Patrulla Aérea Civil de Nevada. Añadió que, después de que el miércoles pasado resultaran infructuosos los esfuerzos, la búsqueda se ha ampliado y cubre ahora más de 25.000 kilómetros cuadrados. "Es como buscar una aguja en un pajar. Es un desafío y es algo frustrante para la gente que tenía la esperanza de conseguir resultados positivos muy pronto", dijo Cynthia Ryan, portavoz de la Patrulla Aérea Civil de Nevada durante una conferencia de prensa en Reno. "Este tipo de búsqueda puede prolongarse durante varias semanas. Han pasado cuatro días y recién estamos en el comienzo", señaló. Poco antes Ryan había dicho al diario "The Reno Gazette" que la patrulla no se ha puesto límites en la búsqueda del multimillonario aventurero de 63 años. "Seguiremos buscándolo", dijo. "No veo algo en el futuro previsible que haga que disminuyamos la búsqueda. Si (Fossett) no ha sufrido heridas graves, si puede encontrar agua, podría sobrevivir durante un par de semanas". Fossett, quien hizo su fortuna con la especulación financiera, logró la fama con pruebas de resistencia física: cruzó a nado el Canal de la Mancha, y ha completado vuelos solitarios alrededor del mundo en globo y en un avión sin escalas ni reabastecimiento de combustible. El lunes por la mañana, Fossett inició el vuelo desde el rancho "Flying M" del magnate hotelero Barron Hilton, cerca de Yerington, al sur de Reno, pilotando una avioneta monomotor Citabria Super Decathlon. Pero Fossett no indicó su plan de vuelo, y desde el lunes al anochecer se dio el aviso de que estaba perdido. El también millonario y entusiasta de la aviación Richard Branson, quien ha ayudado a financiar varias de las aventuras de Fossett, dijo a la cadena CNN de televisión que confía en que su amigo será hallado con vida. "Es un viejo recio", dijo Branson, presidente de la aerolínea Virgin Atlantic. "Si aterrizó y no está malherido, Steve es la persona más preparada mental y físicamente para salir de la situación", dijo. "Sospecho que está esperando, junto a la avioneta, que alguien lo recoja", añadió Branson. "El rancho desde donde levantó vuelo cubre un área enorme, y Steve se ha sobrepuesto a desafíos más difíciles en el pasado", agregó. Ryan estuvo de acuerdo: "Este hombre tiene un historial maravilloso de su capacidad para salir adelante por sí mismo. Lo ha hecho más de una vez". Fossett sobrevivió a cinco intentos de circunnavegación en globo, antes de completarla en 2002. Los intentos concluyeron con caídas y descensos forzados, algunos de ellos espectaculares. La Patrulla Aérea Civil de Utah ha aportado a la búsqueda un avión que tiene un sistema Archer de imagen multi-espectral, que permite que las tripulaciones especifiquen los colores y formas que se buscan en el montañoso terreno desértico del oeste de Nevada y el este de California. La Guardia Nacional Aérea de Nevada emplea un sistema de rayos infrarrojos desde un avión Hércules C-130.