Se reanuda la búsqueda de Steve Fossett con aviones y helicópteros

Ocho aviones y tres helicópteros están preparados, si las condiciones lo permiten, para apoyar la búsqueda, que se reanudó hoy en el suroeste del estado de Nevada (EEUU), del millonario y aventurero Steve Fossett, quien desapareció el lunes tras emprender un vuelo en una avioneta. La Patrulla Aérea Civil de Utah ha aportado a la búsqueda un avión que tiene un sistema Archer de imagen multiespectral que permite que las tripulaciones especifiquen los colores y formas que se buscan en el montañoso terreno desértico del oeste de Nevada y el este de California. La Guardia Nacional Aérea de Nevada emplea un sistema de rayos infrarrojos desde un avión Hércules C-130. La mayor Cynthia Ryan, de la Patrulla Aérea Civil de Nevada, dijo al diario de Reno "Gazette Journal" que no se ha puesto límite de tiempo alguno a la búsqueda de Fossett, de 63 años de edad. "Seguiremos buscándolo", dijo. "No veo algo en el futuro previsible que haga que disminuyamos la búsqueda. Si (Fossett) no ha sufrido heridas graves, si puede encontrar agua, podría sobrevivir durante un par de semanas", añadió. De hecho Fossett, quien hizo su fortuna con la especulación bursátil, ha hecho su fama con pruebas de resistencia física: cruzó a nado el Canal de la Mancha y ha completado vuelos en solitario alrededor del mundo en globo y en un avión sin escalas ni reabastecimiento de combustible. Fossett partió el lunes por la mañana desde el rancho "Flying M" del magnate hotelero Barron Hilton, cerca de Yerington, al sur de Reno, pilotando una avioneta monomotor Bellanca Super Decathlon. Pero Fossett no indicó su plan de vuelo, y desde el lunes al anochecer se dio el aviso de que estaba perdido. La búsqueda se concentra en una zona de unos 1.555 kilómetros cuadrados entre Yegington, en Nevada, y Bishop, en California. El también millonario y entusiasta de la aviación Richard Branson, quien ha ayudado a financiar varias de las aventuras de Fossett, dijo a la cadena CNN de televisión que confía en que su amigo será hallado con vida. "Es un viejo recio", dijo Branson, presidente de la aerolínea Virgin Atlantic. "Si aterrizó y no está malherido, Steve es la persona más preparada mental y físicamente para salir de la situación", agregó. "Sospecho que está esperando, junto a la avioneta, que alguien lo recoja", añadió Branson. "El rancho desde donde levantó vuelo cubre un área enorme, y Steve se ha sobrepuesto a desafíos más difíciles en el pasado", dijo Branson. La mayor Ryan abundó al señalar que Fossett "tiene un historial maravilloso de su capacidad para salir adelante por sí mismo. Lo ha hecho más de una vez". Sin embargo, admitió que la búsqueda se hace en "un pajar enorme (...). Y una avioneta es una aguja muy pequeña. De eso no hay duda". Fossett sobrevivió a cinco intentos de circunnavegación en globo, antes de completarla en 2002. Los intentos concluyeron con caídas y descensos forzados, algunos de ellos espectaculares.