Día Mundial del Dolor: La espalda, el principal problema de salud de los trabajadores españoles

Mujer con dolor de espalda

  • Las personas que trabajan con un ordenador ylos  ejecutivos, los deportistas, los niños durante la etapa escolar y las embarazadas son de los grupos más afectados por dolores de espalda, el principal problema de salud de los trabajadores españoles.

El Día Mundial del Dolor es una fecha señalada para los miles de personas cuya vida resulta complicada debido a los dolores físicos, entre los que se encuentran más de la mitad de los trabajadores en España, que sufren dolencias de espalda. De éstos, un 86% de afectados aseguran que las dolencias se agravan gradualmente debido a las condiciones laborales. Estos datos, recogidos por el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, indican que el porcentaje de trabajadores afectados se sitúa en un 50,3 por ciento, siendo las mujeres uno de los grupos más afectados por este tipo de problemas, que generalmente se expresan en forma de lumbalgias y/o ciáticas. Estas dolencias suponen un promedio de 74 días de baja laboral entre los mayores de 55 años, muchos de los cuales acuden a diversos especialistas y Unidades del Dolor, con el fin de encontrar una solución a sus achaques.      


España cuenta con uno de los índices más elevados de pacientes que se someten a operaciones de columna, pero éstas pueden llegar a fracasar hasta en el 50% de los casos debido, sobre todo, a los malos post-operatorios, que derivan en dolencias mayores y en ocasiones llegan a desarrollar el llamado "síndrome de cirugía fallida de columna". Con el fin de evitar estas intervenciones quirúrgicas, existen tratamientos alternativos que se aplican en las Unidades de Dolor y que "pueden llegar a mitigar las dolencias hasta en un 85% de los casos, por lo que sólo un 15% de los afectados son remitidos a cirugía", según indica el Dr. Martín del Avellanal, Director de Consultores en Dolor y Profesor de Anestesiología y Terapia del Dolor de la Universidad Complutense de Madrid. Éste asegura que reciben numerosos casos al mes de dolencias de espalda que resuelven con tratamientos conservadores sin necesidad de operarse. "Sí, hay remedio“, sentencia.   

¿Qué es el "Síndrome de Cirugía fallida de Columna"?  

Esta enfermedad consiste en un dolor lumbar que persiste o aparece después de una intervención quirúrgica de columna realizada con la intención de tratar un dolor localizado en la misma zona, y que no ha sido del todo exitosa. 

Existen tratamientos alternativos aplicados en las Unidades de Dolor que solucionan los dolores post-operatorios sin necesidad de que el paciente se someta a una nueva operación, como recoge la revista 'Pain Research & Management' en su artículo "One-year Results of an Algorithmic Approach for Managing Failed Back Surgery Syndrome", cuyo autor es el Dr. Avellanal.  

Uno de ellos es la epiduroscopia, indicada para tratamiento de ciáticas crónicas que persisten después de una intervención quirúrgica. Con ella se consigue aliviar hasta un 40% de los enfermos que no responden a otros tratamientos conocidos hasta la fecha. Otro es la estimulación medular, que consiste en la intercepción de las señales dolorosas de la columna antes de que accedan al cerebro a través de los nervios.