Buenos hábitos para prevenir la obesidad infantil

  • La vuelta al cole implica también regresar a las rutinas, no sólo en lo que se refiere a los horarios de descanso de los niños, sino que también implica retomar las rutinas alimenticias, por lo que es la época más propicia del año para instaurar desde el principio las buenas prácticas relacionadas con la nutrición para prevenir la obesidad infantil. 

Durante los últimos 20 años, la prevalencia de obesidad, y de obesidad infantil en particular, ha aumentado en Europa y en la mayor parte del mundo. A pesar de que esta tendencia parece estabilizarse en algunos países, las prevalencias en general siguen siendo altas. Un estudio publicado en la revista científica 'Pediatric Obesity', evalúa ahora los efectos de 'Viasano', un programa comunitario sobre la prevalencia de sobrepeso realizado en dos ciudades piloto en Bélgica. Viasano utiliza la metodología EPODE 'Ensemble Prévenons l’Obésité des Enfants' (Juntos Prevenimos la Obesidad de los Niños), un programa desarrollado en Francia que pretende estimular un cambio de comportamiento sostenible a largo plazo y prevenir la obesidad infantil, según recoge último número de la publicación técnico-científica 'Es Noticia'.  

El estudio comparó los cambios en la prevalencia de sobrepeso y obesidad en un período de 3 años (de 2007 a 2010) en niños de 3 a 4 años y de 5 a 6 años en las ciudades piloto de Mouscron y Marche-en-Famenne, en Bélgica. La población comparativa englobaba a niños de las mismas edades y en los mismos cursos escolares de la totalidad de la comunidad francófona en Bélgica en 2007 y 2010. A este respecto, se detectó una tendencia hacia la reducción en la prevalencia del sobrepeso y sobrepeso más obesidad en las ciudades piloto en comparación con la población de control. En concreto, los resultados del estudio mostraron que la prevalencia de sobrepeso disminuyó en un 2%, la de obesidad en un 0,2% y la de sobrepeso más obesidad en un 2,2%.

Asimismo, estos resultados sugieren que un programa comunitario como Viasano podría ser una estrategia prometedora para reducir la prevalencia del sobrepeso infantil, incluso durante un período de tiempo corto. De hecho, el programa Viasano comenzó en dos ciudades y ahora engloba 19 ciudades de las comunidades francófonas y flamencas de Bélgica.

Así funciona el programa Viasano

La metodología Víasano funciona desde una doble perspectiva, en línea con la metodología EPODE: dirigiéndose a la población local a través de técnicas de marketing social, utilizando canales de comunicación locales y dirigiéndose al entorno o la comunidad en colaboración con agentes locales. Los resultados de utilizar la metodología EPODE en Francia parecen prometedores; es más, esta estrategia ha sido adoptada por muchos países en Europa, así como por otros países. No obstante, muchos factores deben ser evaluados con más detalle, incluidos los efectos a más largo plazo y si las tendencias similares podrían confirmarse en otras ciudades participantes.

La obesidad infantil puede causar problemas sociales, psicológicos y de salud, y puede estar asociada a la obesidad en edad adulta, con considerables cargas sanitarias y económicas a largo plazo. Dado que la reversión de la obesidad es complicada, la prevención tiene una importancia crucial. Sin embargo, los datos sugieren que centrarse en los cambios de comportamiento individuales mediante la modificación de determinantes cognitivos solamente, sin perspectivas sociales, culturales, físicas, económicas y políticas más amplias, no es efectivo. Aunque las pruebas de estudios controlados no son concluyentes, los enfoques comunitarios con varios niveles para la prevención de la obesidad infantil son considerados como una buena práctica.