Actividades extraescolares: ¿son recomendables?

  • No queremos saturar el tiempo libre de nuestros hijos con actividades pero sí que aprendan inglés, practiquen deportes y tengan aficiones. El equilibrio es difícil de alcanzar. Hablamos con el pedagogo Jorge Casesmeiro en busca de respuestas y consejos para elegir las actividades extraescolares más apropiadas para los niños. 

En términos generales los profesionales de la educación coinciden en que las actividades extraescolares hay que limitarlas. Saturar a los niños en función de sus caprichos de temporada o de los deseos frustrados de sus padres es contraproducente. Los objetivos de las actividades extraescolares son sencillos. Por un lado, satisfacer los intereses e inquietudes de los niños y suplir carencias que puedan tener de socialización o creatividad, y por otro practicar deporte para completar el desarrollo físico del menor. 

Jorge Casesmeiro, pedagogo, consultor y terapeuta, además de director del Centro Psicopaidos y asesor del Colegio Profesional de la Educación, opina en esta línea. El experto destaca que “las actividades extraescolares no se pueden utilizar nunca como relleno o aparcamiento de los menores”. Los centros que las ofertan deben disponer de un proyecto pedagógico adecuado, diseñado y supervisado por expertos y los padres deben consideran la idoneidad o necesidad y la voluntad del niño.

“El ‘nomadismo extraescolar’, consistente en una apretada agenda de actividades fuera del horario lectivo, puede suponer un estrés innecesario para el niño, quien podría llegar a interpretar ese ajetreo incluso como un abandono encubierto”, explica Casesmeiro, quien pone de relieve la importancia de cultivar el tiempo y las actividades en familia.

El experto pedagogo define como extraescolar “cualquier actividad educativa que tenga lugar o bien fuera del centro escolar y/o que se realice en un horario diferente al lectivo o estrictamente académico”.

Pregunta. En general, ¿son recomendables?
Respuesta. 
En principio, que los centros educativos dispongan de una oferta formativo-recreativa (cultural, artística, deportiva y de acción social) amplía las posibilidades de acceso a una educación más integral, además de favorecer otros contextos de socialización más distendidos, así como la compensación, captación y desarrollo de talento. Todo dependerá de qué dichas actividades hayan sido: A) diseñadas con sentido pedagógico, B) impartidas por el personal adecuado, y C) propuestas al niño atendiendo a sus necesidades, singularidades y deseos. Y por supuesto: es fundamental que el niño esté motivado, que se ilusione y disfrute con ello. Atendamos, en lo posible, a la ‘ley del gusto’, que es donde cada uno suele encontrar su propia fuerza”.

P. ¿Es lo mismo realizar un actividad deportiva o una intelectual? 
R. “Cada tipo de actividad (deportiva, intelectual, social o puramente lúdica) estimula el desarrollo de distintas áreas cerebrales, talentos, cualidades y habilidades del niño. Todas, siguiendo los criterios de necesidad y gusto, pueden resultar beneficiosas. Conviene distinguir, por cierto, entre: actividad física (puede ser social, lúdica y cooperativa como una marcha por el campo o un juego cualquiera) y deportiva (más relacionada con el aprendizaje de una disciplina, con reglas y competiciones). Hoy en día, me parece interesante generar posibilidades de juego libre y acción espontánea (supervisado, no dirigido) para la formación de la creatividad, en un contexto distendido y colaborador".

P. 
¿Qué consejos debemos seguir para elegir la más apropiada para nuestros hijos?
R.
 
Se trata de atender siempre a las necesidades, singularidades y deseos de los niños. Y procurar encontrar un equilibrio entre estas tres variables. Educar es observar, escuchar y pensar bien antes de proponer. Es importante que la decisión pueda ser del niño, o al menos consensuada”. 

P. 
¿Qué debemos hacer si al empezar con la actividad nuestro hijo o hija decide que no le gusta y que no quiere seguir? ¿Y si sucede lo mismo ya mediado el curso?
R.
 
Antes de juzgar su decisión tenemos que atender a sus motivos y escucharle. ¿A qué se debe su decisión? Conviene también hablar con los educadores, los monitores de la actividad. ¿Ha sucedido o cambiado algo en el niño, el grupo o la actividad? Si ha sido una actividad impuesta desde el principio, los responsables podrían ser quienes le inscribieron sin tenerle en cuenta. Si todo apunta a que se trata de un capricho, será bueno conversar con él -sin amenazas ni dramatismo- sobre las consecuencias de su decisión. Al margen del desenlace, una conversación cálida y respetuosa desarrollará -al hacerle reflexionar sobre su propia conducta- su inteligencia ejecutiva, y por lo tanto su sentido de la responsabilidad. Quizá él mismo niño ofrezca soluciones alternativas que nadie había considerado".

P. 
¿Es bueno ir probando diferentes actividades?
R.
 
“Las actividades, sean más lúdicas o más técnicas, deben estar guiadas por un claro patrón formativo. Una cosa es cambiar de actividad, y otra ‘ir probando’ en el sentido de un picoteo veleidoso. Se puede cambiar, sí, pero conviene evitar una itinerancia injustificada. Pensar antes de cambiar. Los padres tiene una enorme responsabilidad en dar a los niños un ejemplo de coherencia”.

P. 
Los idiomas, y más especialmente el inglés, son una extraescolar 'estrella'. ¿Qué hacemos si el menor no quiere ir a clases particulares de idiomas?
R.
Antes de nada, hay que analizar bien la situación y las posibles soluciones con el menor y los educadores. Cabe destacar quelos idiomas deberían -desde hace muchos años- formar parte integrante del currículum lectivo al más alto nivel de excelencia. Este asunto no se ha tratado con la seriedad que merecía, y ahora se ha convertido en una cuestión de emergencia educativa. De todas formas, hay que evitar trasladar a los menores las preocupaciones o ansiedades de los adultos; el miedo no es un buen motor de aprendizaje”.

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